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Cómo prevenir la pérdida auditiva en el lugar de trabajo

Cómo prevenir la pérdida auditiva en el lugar de trabajo
La pérdida auditiva es un problema común relacionado con el trabajo. Cada año, miles de trabajadores pierden parte o la totalidad de su audición debido a la exposición a ruidos fuertes y constantes en el lugar de trabajo. La exposición prolongada a los niveles de ruido excesivo es un riesgo muy real, especialmente para aquellos que trabajan en la construcción, en la industria manufacturera y en la minería. El daño auditivo puede tener un efecto duradero en la vida personal y profesional de cualquier individuo. Sin embargo, existen medidas que pueden ser tomadas para prevenir la pérdida auditiva en el lugar de trabajo.

Cómo funciona la audición

Antes de hablar sobre cómo prevenir la pérdida auditiva, es importante comprender cómo funciona el oído. El oído humano consta de tres secciones principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno. El oído externo capta las ondas sonoras y las dirige al oído medio. El oído medio, a su vez, amplifica las ondas sonoras y las dirige al oído interno, donde se convierten en señales eléctricas y son enviadas al cerebro. La pérdida auditiva puede ocurrir cuando alguna de estas secciones del oído se daña debido a la exposición a un ruido excesivo.

Qué es la pérdida auditiva relacionada con el trabajo

La pérdida auditiva relacionada con el trabajo, también conocida como NIHL (del inglés Noise-Induced Hearing Loss), es una afección que se produce cuando los trabajadores están expuestos a niveles de ruido excesivos durante un período prolongado. Cualquier ruido por encima de 85 decibelios (dB) puede ser peligroso para la audición, especialmente si se expone a niveles de 90-95 dB durante un período prolongado. La exposición repetida a niveles de ruido por encima de 85 dB durante largos períodos de tiempo puede resultar en una pérdida auditiva gradual e irreversible.

Los trabajos más propensos a la pérdida auditiva

La pérdida auditiva relacionada con el trabajo puede ocurrir en cualquier trabajo en el que el ruido sea excesivo, pero hay ciertos trabajos que son más propensos a la NIHL. Esto incluye trabajos en la construcción, en la industria manufacturera, en la minería, en la industria de la música y en la aviación. Los trabajadores de la construcción y de la industria manufacturera a menudo trabajan con herramientas y equipos ruidosos, mientras que los músicos y trabajadores de la aviación a menudo están expuestos a niveles de ruido extremadamente altos durante largos períodos de tiempo. Afortunadamente, hay medidas que pueden ser tomadas para prevenir la pérdida auditiva relacionada con el trabajo.

Realiza una evaluación de riesgos

Es importante realizar una evaluación de riesgos para identificar cualquier peligro relacionado con el ruido en el lugar de trabajo. Los empleadores deben medir los niveles de ruido en el lugar de trabajo y tomar medidas para reducir la exposición al ruido siempre que sea posible.

Proporciona protección auditiva personal

Es importante que los empleadores proporcionen protección auditiva personal a los trabajadores que están expuestos a niveles de ruido excesivos. Los tapones para los oídos son una opción común y efectiva para proteger la audición. También se pueden utilizar auriculares de protección auditiva para cubrir los oídos por completo. Es importante que los trabajadores utilicen correctamente y mantengan sus dispositivos de protección auditiva personal.

Entrena a los trabajadores sobre seguridad del ruido

Es importante que los empleadores brinden capacitación sobre la seguridad del ruido en el lugar de trabajo. Los trabajadores deben estar capacitados sobre cómo identificar los peligros relacionados con el ruido y cómo utilizar de manera efectiva su protección auditiva personal. La capacitación también debe incluir la identificación temprana de los síntomas de pérdida auditiva y la importancia de buscar atención médica en caso de síntomas.

Reduce el tiempo de exposición

Los empleadores pueden reducir el tiempo de exposición al ruido al establecer horarios de trabajo que limiten la exposición de los trabajadores a los niveles de ruido excesivos. Los trabajadores pueden ser rotados para evitar una exposición prolongada al ruido.

Mantén los equipos en buen estado de funcionamiento

Es importante que los empleadores mantengan los equipos y maquinarias en buen estado de funcionamiento para minimizar el ruido producido por el funcionamiento del equipo. El mantenimiento regular puede ayudar a reducir el nivel de ruido.
  • Asegúrate de que el equipo esté lubricado y en buen estado de reparación.
  • Coloca almohadillas de goma en las áreas de contacto para evitar la vibración y el ruido.
  • Realiza la programación de mantenimiento para asegurarte de que los problemas se identifiquen y reparen a tiempo.

Conclusión

La pérdida auditiva relacionada con el trabajo es una afección grave y potencialmente irreparable. Es importante que los empleadores tomen medidas para proteger a sus trabajadores de la exposición al ruido excesivo. La realización de una evaluación de riesgos, proporcionar protección auditiva personal, la capacitación sobre seguridad del ruido, la reducción del tiempo de exposición y el mantenimiento regular del equipo son algunas de las estrategias que se pueden utilizar para prevenir la pérdida auditiva en el lugar de trabajo. Al proteger a los empleados del ruido excesivo, se pueden prevenir lesiones auditivas graves, asegurando que los trabajadores puedan trabajar de manera más segura y saludable.