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Implantes cocleares: ¿qué son y cómo funcionan?

Implantes cocleares: ¿qué son y cómo funcionan?

Implantes cocleares: ¿qué son y cómo funcionan?

Los implantes cocleares son una tecnología que puede mejorar de manera significativa la audición de personas con pérdida auditiva severa o profunda. Aunque los audífonos son comúnmente utilizados para corregir la pérdida auditiva, los implantes cocleares ofrecen una solución más avanzada para aquellos cuyo oído interno no funciona correctamente.

¿Cómo funciona un implante coclear?

Un implante coclear es un dispositivo que se implanta quirúrgicamente en el oído interno, específicamente en la cóclea, que es la parte del oído que contiene las células sensoriales encargadas de transformar las señales acústicas en impulsos nerviosos.

El implante coclear está compuesto por dos partes: el procesador de sonido y el implante en sí mismo. El procesador de sonido recoge los sonidos del ambiente a través del micrófono y los procesa, para luego enviar la información al implante, que por medio de electrodos, estimula las células sensoriales de la cóclea.

El proceso completo implica una serie de pasos: el procesador de sonido recoge el sonido, lo procesa, lo envía a través de una antena a la bobina que se encuentra debajo de la piel y, finalmente, estimula las células sensoriales de la cóclea. En lugar de transmitir información acústica directamente al oído interno, el implante coclear utiliza estas señales eléctricas para simular la audición.

¿Quiénes son candidatos para los implantes cocleares?

Los candidatos para los implantes cocleares son personas con un nivel de pérdida auditiva severa o profunda, que no pueden ser corregidos mediante audífonos u otros dispositivos para la audición. También pueden ser candidatos jóvenes o adultos que han nacido con una pérdida auditiva profunda o que han adquirido la pérdida auditiva a través de enfermedades o lesiones.

Además, los candidatos para los implantes cocleares deben estar dispuestos a trabajar con un equipo de profesionales de la salud, incluyendo un cirujano y un audiólogo, para asegurar que la implantación y la posterior terapia sean exitosas. Es importante tener expectativas realistas en cuanto a los resultados, ya que no todas las personas responden de la misma manera a los implantes cocleares.

¿Cómo se realiza la cirugía para colocar un implante coclear?

La cirugía para colocar un implante coclear generalmente se realiza de manera ambulatoria, lo que significa que el paciente puede regresar a casa el mismo día. La incisión se realiza detrás de la oreja del paciente y se inserta el dispositivo dentro del cráneo.

Una vez que el dispositivo está en su lugar, el cirujano coloca los electrodos en la cóclea, en la parte interna del oído. Luego se coloca la bobina en la parte exterior del implante coclear, justo debajo de la piel.

Después de la cirugía, se requerirá un tiempo de recuperación para que los tejidos cicatricen. Asimismo, se tendrá que realizar una serie de ajustes y terapias para que el procesamiento del sonido sea efectivo.

¿Cuáles son los beneficios de los implantes cocleares?

Los implantes cocleares tienen muchos beneficios, especialmente para las personas con pérdida auditiva severa o profunda. Hablamos a continuación de algunos de los más comunes:

1. Mejora significativa de la audición: Los implantes cocleares pueden mejorar la audición de manera significativa para aquellos que sufren de pérdida auditiva severa o profunda.

2. Mayor comprensión del habla: Las personas que usan implantes cocleares a menudo reportan una mayor comprensión del habla, lo que puede mejorar su capacidad para comunicarse con otras personas.

3. Menor necesidad de audífonos: Los implantes cocleares pueden reducir la necesidad de usar audífonos, lo que puede aumentar la confianza y la comodidad del usuario en situaciones sociales.

4. Mayor independencia: Los implantes cocleares pueden aumentar la independencia del usuario, ya que pueden ayudar a detectar sonidos del ambiente, alertas y alarmas.

¿Existen riesgos asociados a los implantes cocleares?

Como con cualquier procedimiento quirúrgico, existen riesgos asociados con la implantación de un implante coclear. El riesgo más común es la pérdida de audición, aunque este riesgo es relativamente bajo. Además, existe el riesgo de infección, problemas con el procesamiento del sonido y problemas con el dispositivo.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, los beneficios de los implantes cocleares superan con creces los posibles riesgos. La mayoría de las personas informan una mejora significativa en su audición y en su calidad de vida después de la implantación.

Conclusión

En resumen, los implantes cocleares son una tecnología innovadora que puede mejorar significativamente la audición de personas con pérdida auditiva severa o profunda. La cirugía para colocar los implantes cocleares es segura y se realiza de manera ambulatoria, con un tiempo de recuperación para que los tejidos cicatricen.

A través del implante de electrodos en la cóclea, los dispositivos estimulan las células sensoriales de la cóclea, lo que permite a los pacientes detectar sonidos y mejorar su capacidad para comunicarse con otras personas. Aunque existen riesgos asociados con la implantación de los implantes cocleares, la mayoría de las personas experimentan una mejora significativa en su audición y calidad de vida después de la implantación del dispositivo.